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足守メロンをもっと身近に!直売所【メロン団地】に行ってきた@岡山市北区

特派員No. 763
うなぎねこさん

 

こんにちは。フルーツ大好きうなぎねこです。

岡山といえばフルーツ王国!その中でも足守メロンは高級品です。せっかく岡山に住んでいるのですから地元の名産は是非とも押さえておきたいですよね!

そんな足守メロンをとってもお得に買える直売所があるのでご紹介します。

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知る人ぞ知る足守メロン農家・直売所

農家の直売所で買ったらお買い得なのは当然です。でも肝心の足守メロンの直売所がわからない…。そんな方が結構多いみたいですね。実は私もそのクチで、先日口コミで知り、初めてお邪魔しました。

 

今回ご紹介する【メロン団地】は昭和50年から4件の農家でメロン栽培をしている由緒正しい足守メロン農家です。山のふもとには立派な看板が!ここを車で登っていきます。

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見えてきました!とんでもない数のガラス温室!!全部で37棟ほどあるそうです!これほぼ全てがメロン栽培用の温室です!!メロン団地という名前通りですね!

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足守メロン直売所です

先ほどの看板の道を上がっていくとずっと一本道なので迷うことはありません。

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見えてきたこちらの白い建物が出荷場兼直売所です。

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見たところ目立つ看板はありません。ちょっと不安になりながら建物の横に車を置こうとすると…

「オーライオーライオーライ・・・ストップ―!!」

突然現れたかわいい男の子が完璧な誘導をしてくれました。どうやらここであっているみたいです。

 

中に入るとこんな感じです。

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▲メロンを買いに来たお客さん

写っていませんが、部屋の隅にメロンとメロンの箱がたくさんありました!夢のような空間です。

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足守メロンの買い方

中には女性二人と先ほどのかわいい男の子がいました。出荷に関する仕訳などをしていましたが、声をかけると対応してくれます。

私の後から来たお客さんは「メロンもらえるー?」と飛び込みでやってきて贈答用を買っていかれました。慣れた様子であっという間の出来事でした。

しかし飛び込みだとメロンがない場合(温室と温室の収穫の間など)があるのであらかじめ電話予約するのが確実とのことです。

meron4 ▲贈答用の足守メロン5玉 ちなみに1玉入りの箱はメロンの写真が大きく入った上品なものでした。

気になるお値段ですが、贈答用1玉が

2000円+税

2500円+税

3000円+税

で、箱代込です。(それより安いものだと箱代がかかります)

ただお中元お歳暮の時期には多少の値段の変更があるそうです。

 

家庭用もありますが、そちらのお値段は直接お尋ねくださいとのこと。

とってもお手頃だったので私は贈答用の他に家庭用を3玉も買ってしまいました。

しばらく幸せな日々がすごせそうです♪

 

足守メロンとは

岡山県岡山市にある足守地域で栽培されてるメロンのことをいいます。品種はアールスメロン(マスクメロン)で、香りがムスク麝香(じゃこう)に似ています。一つの苗から一玉しか取れない高級品で、種を蒔いてから約4か月で収穫できます。水やりや温度管理など繊細な管理のもとで栽培されているそうです。

こんなに大切に作られた高級品を上記の値段で頂いていいのか不安になるくらい、とても大切に作られているのが伝わってきました!

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▲とても立派なメロンですが、これは一番ランクの低い家庭用です。素人にはこれでも十分立派に見えました!!

足守メロンの旬は?値段の違いは?知られざる足守メロンの真実

毎年10月の第三日曜日にメロン祭りが行われています。なので10月が旬なのかと思いきや、温室メロンに旬はないそうです!1年を通して同じ味のものが収穫できるそうです!

そして値段の違いですが、おいしいものほど高い…わけではないのです。基本的に味は全て一緒とのこと。見た目(ネットの張り方・盛り方)と大きさで決まるそうです。糖度は全て14度以上の上品な甘さです。

 

足守メロンのおいしい食べ方

基本的に買ったその日に食べられるものではありません。足守メロンをさらにおいしく食べられるよう「追熟」という行程が必要になります。

とはいっても直射日光の当たらないところで収穫してから1週間寝かせるだけ。冷蔵庫に入れると追熟しなくなるのでNGです。夏もできるだけ涼しいところにおいて、冷蔵庫には入れないようにしましょう。こちらでは食べごろの日にちを贈答用には直接箱に(箱に書くスペースがあります)、家庭用には別紙に書いてくださったので安心でした!

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/早く食べたいなあ・・・\

 

食べてみました!

長い長い追熟が終わり、ついに入刀です!

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どきどき…

 

\ぱっかーん/

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きゃ~!とっても美しい!部屋中にメロンの甘い香りが広がります。

足守メロンは完熟しても中まで黄緑です。オレンジにはなりません。瑞々しさが一目でわかる完熟具合です!

お皿に載せてみました!

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食べてみると…

んー!!おいしい!!最高!!!!

教えていただいた食べごろの日にちぴったりで頂きました。トロトロが好きなのでもう数日寝かせようかなあと思っていたのですが、ぴったりで頂いてよかったです。一口サイズに切らずともスプーンで皮ぎりぎりまですくえるくらいトロトロでした!

まとめ

岡山と言えばフルーツが有名ですが、これからの季節手に入るフルーツは少なくなります。そんな時足守メロンなら1年中同じ品質のものが手に入るので、贈答用として最適と言えるのではないでしょうか。

ただ農家の減少などで出荷量は年々減少しているとのことで寂しい限りです。贈答用に、家庭用に、足守メロンがもっと身近な存在となることを願って、お得にメロンを手に入れられる直売所をご紹介しました!

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最後に、画伯の絵です♪

メロン団地の看板息子?!かわいい男の子がメロンの絵をかいてプレゼントしてくれました。メロン表面のネットまで書かれた力作です☆

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運がよければ会えるかも?!

 

【メロン団地 明星園】
住所 岡山市北区大井660
電話番号 090-7893-5727
ファックス 086-295-2277
営業時間 9時頃~(電話で確認)
定休日 不定休
アクセス 総社ICより車で約20分
SAスマートICより車で約25分
岡山ICより車で約25分
駐車場 あり
取り置き 可
URL https://ja-jp.facebook.com/ashimorimeron/
メロンが無い場合があるので行かれる際には必ず連絡してください。

※記事に掲載した内容は公開日時点の情報です。変更される場合がありますので、お出かけの際はHP等で最新情報の確認をしてください

この記事を書いた人特派員No. 763 うなぎねこ
岡山生まれ、岡山育ちの岡山人。夫婦と双子の男の子と女の子と猫三匹でにぎやかに暮らしています。おいしいものと自然が大好き。

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