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【京橋】スゴイから体験してみて!大人の社会見学ハローチョコレートツアー

特派員No. 508
ぽのりんさん

株式会社明治の本社1Fにある施設「Hello,Chocolate by meiji」で、カカオやチョコレートについてさまざまな経験ができる体験プログラムがあることをご存知ですか?

たった500円で、カカオ農園VR体験やチョコの試食ができて、さらにお土産までいただけて、とってもお得なんです。

先日、参加してきたので、ご紹介したいと思います。

ハローチョコレートツアーって?

「Hello,Chocolate by meiji」は、チョコレートについて五感でリアル体験ができる施設として、2018年11月19日にオープンしました。こちらでは、カカオやチョコレートについてさまざまな体験ができるイベントが常時開催されています。

「Hello,Chocolate by meiji」で体験できるコンテンツは、ツアーとレッスンの2つです。

①「Hello,Chocolate TOUR」
チョコレートについて気軽に体験できる1時間体験コース。
参加費は500円(税込)。お土産付き!
②「Hello,Chocolate LESSON」
チョコレートのすべてを広く深く専門的に学ぶことができる1.5~2時間体験コース。
参加費は3,000円(税込)~。お土産付き!

レッスンメニューは複数あり、興味のあるものを選ぶことができます。
・できたてチョコレート実演編
・テイスティング編
・特別編など

今回はツアーに参加してきたので、Hello,Chocolate TOURについてレポートします。

参加方法は?

インターネットで予約できるようになっていて、2カ月前の月末から受付開始です。
事前予約はこちらから
https://www.meiji.co.jp/sweets/hello-chocolate/tour/

対象年齢は13歳以上で、18歳未満の参加は保護者の同意が必要です。平日開催ですが、19:00から始まる回もあるので、仕事帰りに立ち寄ることもできそうです。

いよいよ体験!Hello,Chocolate TOUR

明治の本社は、京橋駅から徒歩1分の場所にあります。板チョコの形をした扉の外で、チョコレートカラーのベレー帽をかぶった受付の方がお出迎えしてくれました。

扉を開けると、中はチョコレートの甘い香りが漂っています。本物のカカオの木もありました。ちょっと元気がありませんが、気候の適さない日本で、頑張って明治の社員さんが育てているみたいです。IMG_4119

20分前から受付が開始されました。受付で予約番号を伝え、参加費の500円を支払います。
定員は10名。受付が済んだら、好きな席に座ります。
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定刻になると、「Hello,Chocolate TOUR」が始まります。まずは、チョコレートができるまでの簡単なVTRを観ます。チョコレートがカカオ豆からできることは知っていましたが、こんなに手間がかかっているなんて!チョコレートのありがたみを感じます。

続いて、原料のカカオ豆が作られている農園などの様子をVRで視聴します。机の上にあった衛生カバーを付けてから、ヘッドホンとゴーグルを装着します。いよいよ本格的なチョコレートツアーが始まる感じでワクワクします。
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VRは、飛行機に乗って旅立つところから始まります。上を見れば晴れ渡った空が、横を見れば飛行機の翼が、下を見れば広大なカカオ園が見えます。全方位型のVRで、360°見渡せるのが、とっても楽しい!

現地の様子や、カカオの収穫~カカオの発酵、乾燥させて麻袋に詰め込む様子が臨場感たっぷりに紹介されていました。まるでブラジルにいるみたいです。

Bean to Bar(ビーントゥバー)

現地での作業をVRで見た後は、実際に、カカオ豆から板チョコになるまでの4つの製造工程を実演してくれます。
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左から、①焙煎→②粉砕→③分離→④挽きのための機械が並んでいます。

①焙煎機では、コーヒー豆のようにカカオ豆を焙煎します。
②焙煎したカカオ豆を小さく砕きます。このとき、焙煎されたカカオ豆は指でつぶせるほどの柔らかさになっています。
③カカオ豆の皮の部分だけを取り除きます。
④③で残った中身を細かく挽きます。カカオ豆は油分55%で、融点が33℃程度なので電熱であたためながら溶かします。水や油を加えなくてもねっとりしていました。

ビジュアライズドテイスティング

いよいよ、チョコレートの試食です。用意されたのは、カカオ分70%の3種類のチョコレート。「フローラル」「フルーティ」「ナッティ」と呼ばれる種類のものです。
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言葉の持つイメージ程度の違いしか感じていませんでしたが、食べ比べてみたら、ぜんっぜん違います!その上、ゆっくり口の中で溶かしていくと、三者三様にだんだんと味が変わっていくんです。

ビジュアライズドテイスティングでは、映像に合わせて、指定されたチョコレートを口に含み、2~3回噛んでからゆっくり口の中で溶かすように指示されます。五感をフル活動させながらチョコを味わうのですが、こんなに真面目にチョコレートを食べるのは初めてです。

時間の経過に合わせて、画面が変わります。
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「フルーティ」なチョコレートは、最初にオレンジ・シトラスの酸味を感じ、次第にクランベリーの甘酸っぱさが広がり、最後に乾いた木・オレンジの花の癒しの香りが残ります。

適切な言葉で表現してくれるので、味覚の変化を納得しながら感じることができます。この不思議な感覚を、たくさんの人に体験してもらいたい!

明治 THE Chocolateの食べ比べとお土産チョイス

ツアーの最後は、明治ザ・チョコレート6種類の食べ比べです。
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ビジュアライズテイスティングで試食したカカオ分70%の3種類と、それぞれにミルクを加えた3種類の計6種類を食べ比べます。

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この6種類の中から3種類を選んで、お土産にしてもらいます。私が選んだのは、dark milkの3種類です。

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チョコレートは28℃以下で保管してほしいとのことで、今の期間だけ青の保冷バッグもお土産にいただきました。

とってもおトクで、ためになる「Hello,Chocolate TOUR」。ぜひ、参加してみて下さい。

■ハローチョコレートツアー(要予約)
住所:〒104-8002  東京都中央区京橋2-4-16
明治京橋ビル1F ハローチョコレート
交通案内:JR「東京駅」八重洲南口より徒歩8分。
東京メトロ銀座線「京橋駅」5番出口より徒歩1分。
HP: https://www.meiji.co.jp/sweets/hello-chocolate/tour/
お問い合わせ:明治ハローチョコレート事務局
0120-055-067(平日9時~17時)

※記事に掲載した内容は公開日時点の情報です。変更される場合がありますので、お出かけの際はHP等で最新情報の確認をしてください

この記事を書いた人特派員No. 508 ぽのりん
東京は緑が少ないと言われていますが、身近なところにも小さな自然はたくさんあり ます。季節を感じるスポットや、一人でも楽しめる自然体験イベント情報を発信した いと思います。

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